Alerte

ALERTE : Neuralink, implants pour fusionner le cerveau humain et l’ordinateur

Elon Musk va enfin donner plus d’informations sur Neuralink, l’entreprise censée développer des implants pour fusionner le cerveau humain et l’ordinateur. Lancée il y a plus de deux ans, cette startup n’a jusqu’à présent pas fait parler d’elle. Dès demain, nous devrions donc en savoir plus. En effet, la société a annoncé qu’elle allait faire une présentation pour en dire plus à San Francisco, et sera diffusée en streaming à partir de 4 h. Comme toujours lorsque Elon Musk est impliqué, l’objectif est très ambitieux, certains twitteurs parlant même de « l’innovation la plus importante de l’histoire de l’humanité ». Comme l’annonce le site officiel de la compagnie, « Neuralink développe des interfaces cerveau-machine à très large bande pour connecter les humains et les ordinateurs ». Quels usages ? Ces interfaces ne seront cependant pas disponibles de sitôt, puisque Neuralink cherche encore des ingénieurs et des scientifiques. On attend pourtant d’Elon Musk qu’il propose un nouveau produit. Que nous réserve donc le magnat ? Des implants pour lutter contre les déficiences cognitives ou autres maladies neurologiques […]

Actualité

Des chercheurs créent un robot doté de muscles de chair

Transhumanisme En créant des muscles à partir de cellules souches de rat et les implantant sur un squelette robotique, des scientifiques japonais ont créé un petit robot biohybride, capable de déplacer de légers objets… Des robots composés de métal, plastique, et … de tissus vivants. Alors que l’implantation de muscles au sein des robots est un défi technologique qui buttait sur la force de ces muscles et leur durée de vie, des chercheurs de l’Institut des Sciences industrielles de l’Université de Tokyo ont annoncé, dans une publication du 31 mai qui fait également l’objet d’un article dans la revue Sciences Robotics, avoir réussi l’implantation d’un muscle vivant plus robuste et d’une durée de vie d’une semaine. L’équipe de chercheurs a créé un squelette robotique de quelques millimètres dans lequel elle a introduit une paire de muscles fonctionnels. Ces muscles n’ont pas été prélevés sur un corps mais créés de toutes pièces. Pour cela, les scientifiques ont cultivé sur des feuilles d’hydrogel des myoblastes, soit des cellules souches à l’origine de la formation des muscles, de […]

Science

Un groupe d’entrepreneurs, parmi lesquels Elon Musk, met en garde contre les «robots tueurs»

Une centaine de responsables d’entreprises de robotique ou spécialisées dans l’intelligence artificielle ont adressé une lettre ouverte aux Nations unies pour mettre en garde contre les dangers des armes autonomes, surnommées «robots tueurs». «Les armes offensives [destinées à tuer] autonomes permettront des conflits armés à une échelle jamais vue auparavant et à des vitesses difficiles à concevoir pour les humains», peut-on lire dans une lettre ouverte écrite par des entreprises de robotique ou spécialisées dans l’intelligence artificielle à la convention des Nations unies sur les armes. Parmi les signataires, figurent Elon Musk, à la tête du constructeur de voitures électriques et partiellement autonomes Tesla et aussi de l’entreprise spatiale SpaceX, ou encore Mustafa Suleyman, de la société britannique DeepMind, détenue par Google et spécialisée dans l’intelligence artificielle. «En tant qu’entreprises mettant au point des technologiques d’intelligence artificielle et de robotique qui pourraient être détournées pour développer des armes autonomes, nous nous sentons particulièrement responsables de tirer le signal d’alarme», disent-ils encore. «Elles peuvent être des armes terrifiantes, des armes que des dictateurs et des terroristes utilisent contre des […]

Science

Crispr : édition génétique d’embryons humains viables (États-Unis)

 Des chercheurs américains ont utilisé la technique d’édition génétique Crispr pour modifier des embryons humains viables. Une première aux États-Unis.  Pour la première fois aux États-Unis, le génome d’embryons humains viables a été modifié par la technique d’édition génétique Crispr-Cas9. Jusqu’ici, seule la Chine avait osé l’expérience, encore perçue par certains comme périlleuse sur le plan éthique. La nouvelle de ces expérimentations avait fuité la semaine dernière dans la revue du MIT sans qu’on sache précisément en quoi elles consistaient. Mais l’étude menée par une équipe internationale dirigée par le Dr Shoukhrat Mitalipov a finalement été publiée par Nature mercredi 2 août 2017. L’expérience a consisté à corriger une mutation génétique directement liée à la survenue d’une pathologie cardiaque, la cardiomyopathie hypertrophique. La maladie touche environ une personne sur 500, mais peut rester longtemps “silencieuse” sans aucun symptôme. Caractérisée par un épaississement excessif des tissus musculaires du ventricule gauche, elle se manifeste par un essoufflement à l’effort, des douleurs thoraciques voire des malaises (syncope) parfois fatals. Parmi les premières causes de mort subite chez le jeune adulte, elle […]

Science

Des porcs génétiquement modifiés pour donner leurs organes aux hommes

Les organes vitaux des porcs, comme le cœur, le foie ou les poumons, pourraient être transplantés sur les hommes. En modifiant l’ADN de porcelets, une équipe scientifique a réussi à améliorer la compatibilité de leurs organes pour les transplanter sur l’homme. Pourrons-nous bientôt recevoir le coeur, le foie ou les poumons d’un porc? Une avancée scientifique pourrait bien le permettre. Une équipe de généticiens a réussi à modifier le code génétique de porcelets, rendant ainsi leurs organes plus compatibles pour des greffes sur les humains, selon un article publié jeudi dans la revue américaine Science. Cette découverte pourrait révolutionner les “xénotransplantations”, les greffes à partir de donneurs animaux. Jusqu’à présent, si ces greffes étaient déjà utilisées pour remplacer les valves cardiaques ou le pancréas, le monde médical ne parvenait pas à transplanter des organes plus volumineux, sans risquer de transmettre des virus infectant les humains. L’équipe dirigée par les deux scientifiques de l’université de Havard, Luhan Yang et George Church –le docteur Frankenstein du XXIe siècle, comme le rappelle Le Huffpost-, est justement parvenue à […]

Actualité

Peut-on ranimer un cerveau mort ? Ils y croient !

Grâce à un cocktail de cellules souches, la société américaine Bioquark prétend être en mesure de redonner vie au cerveau des personnes en état de mort cérébrale. Coup de bluff ? RÉSURRECTION. Ranimer le cerveau comme on relance le cœur. C’est l’ambition de la société américaine Bioquark, qui développe une technique pour inverser un état de mort cérébrale. Le principe ? Remplacer le massage cardiaque par un cocktail de cellules souches injecté dans la moelle épinière afin de stimuler la régénération et l’activation des neurones. Sauf que contrairement à un arrêt cardio-respiratoire, réversible selon les situations, l’état de mort cérébrale se définit précisément par son irréversibilité. C’est même, selon l’Organisation mondiale de la santé, le critère médico-légal pour déclarer le décès. L’objectif de Bioquark est donc bel et bien de ressusciter les morts… Le P-DG de la société basée à Philadelphie, Ira Pastor, a ainsi annoncé à nos confrères américains de STAT qu’une autorisation d’essai clinique doit leur être accordée dans les prochains mois par un pays d’Amérique latine. Contacté par Sciences et Avenir, Bioquark n’a pas souhaité […]

Science

Un bracelet pour soulager les tremblements causés par Parkinson

Durant sa conférence annuelle Build 2017, Microsoft a présenté un prototype de bracelet qui a permis à une malade de Parkinson d’écrire à nouveau son nom normalement. La conférence Build annuelle de Microsoft traite en priorité de développement d’applications ou de l’intelligence artificielle notamment avec l’assistant Cortana. D’autres projets peuvent retenir l’attention des particuliers comme ceux qui permettent d’aider les personnes touchées par des maladies. La technologie peut en effet aussi servir à des fins médicales et pas seulement pour assister les médecins. Le projet qui a été présenté par Microsoft a été mené par une de ses chercheuses, Haiyan Zhang, qui a rencontré Emma Lawton, une graphiste de 33 ans touchée par la maladie de Parkinson. Un des symptômes de la maladie provoque des tremblements de certains membres qui empêche, entre autres, de pouvoir dessiner ou écrire. Les recherches de l’équipe Microsoft de Haiyan Zhang se sont focalisés sur l’utilisation de capteurs et de l’intelligence artificielle et la façon dont ils pouvaient être utilisés pour détecter et réduire les tremblements. Cela a abouti à […]

Société

Facebook veut connecter les cerveaux pour communiquer par la pensée

Le réseau social a annoncé mercredi travailler sur un projet de “capteurs non invasifs” pour permettre la retranscription des pensées en message écrit, sans avoir à parler ou utiliser un clavier. Objectif : 100 mots à la minute. Les moments de vie partagés par les internautes ne suffisent plus à Facebook. Le réseau social veut aussi connaître leurs pensées, sans même avoir besoin de les écrire. “Et si vous pouviez taper directement depuis votre cerveau ? Cela semble impossible, mais c’est plus proche que ce que vous pouvez imaginer”, a assuré Regina Dugan lors de la conférence annuelle F8 de Facebook pour les développeurs, qui se déroulait mardi et mercredi à San José (Californie). Cette ancienne de Google est responsable depuis un an de “Building 8”, le laboratoire de Facebook dédié à la recherche pour créer de nouvelles technologies. Après avoir annoncé mardi son offensive sur la réalité augmentée, Facebook présentait mercredi son projet visant à retranscrire directement des pensées en message écrit, sans avoir à parler ou utiliser un clavier. Objectif visé : pouvoir retranscrire […]

Science

Labo : Paralysé, un Américain retrouve l’usage de son bras par la pensée

Un dispositif électrique permet de contourner une lésion de la colonne vertébrale Une avancée médicale majeure. Près de dix ans après un accident de vélo, un Américain paralysé à partir des épaules peut à nouveau utiliser son bras et sa main droite pour boire ou manger, selon un article publié mardi dans la revue médicale «The Lancet». La principale contrainte pour le patient est qu’il doit regarder son bras pour connaître sa position. Avec la paralysie, il a en effet perdu cette capacité de savoir, sans y penser, où se trouvent ses membres. Cette avancée remarquable réalisée à Cleveland (États-Unis), dépend d’un dispositif qui contourne la lésion de la colonne vertébrale en utilisant des fils, des électrodes et des logiciels informatiques pour reconnecter le cerveau et les muscles du bras paralysé. «À notre connaissance, c’est le premier exemple au monde d’une personne atteinte d’une paralysie totale, complète», utilisant directement la pensée pour déplacer le bras et la main pour effectuer des «mouvements fonctionnels», a déclaré le coauteur de l’étude, Bolu Ajiboye. Ce schéma montre le […]

Science

Bientôt des capteurs dans les oreilles pour tout entendre ?

Quand on parle d’audioprothèse, on pense forcément au vieux sonotone mal réglé de nos grand-mères. Mais demain, je peux vous dire qu’on pourrait bien être tenté de s’en équiper, de temps en temps même sans problème de surdité. Un exemple : vous êtes au restaurant, et vous essayez de suivre conversation à votre table. Et bien il va vous vous suffire de regarder la personne pour l’entendre. Et je ne vous parle pas de lire sur ses lèvres ou de langage des signes. Non, un capteur dans votre conduit auditif, va mesurer les décharges électriques qui y passent quand vous regardez quelqu’un, et cette intensité électrique va diriger un petit micro intégré vers votre interlocuteur et ramener à vous sa conversation. Cela s’appelle l’électro-oculographie et le principe devrait arriver sur le marché d’ici cinq ans. Mais il y encore encore plus fort. Cette fois c’est loin d’être au point mais vous allez comprendre en quoi c’est attractif : l’audio-prothèse, qui traduit pour vous ce que vous ne comprenez pas. Comment ? En créant une réplique […]