Alerte

ALERTE : Neuralink, implants pour fusionner le cerveau humain et l’ordinateur

Elon Musk va enfin donner plus d’informations sur Neuralink, l’entreprise censée développer des implants pour fusionner le cerveau humain et l’ordinateur. Lancée il y a plus de deux ans, cette startup n’a jusqu’à présent pas fait parler d’elle. Dès demain, nous devrions donc en savoir plus. En effet, la société a annoncé qu’elle allait faire une présentation pour en dire plus à San Francisco, et sera diffusée en streaming à partir de 4 h. Comme toujours lorsque Elon Musk est impliqué, l’objectif est très ambitieux, certains twitteurs parlant même de « l’innovation la plus importante de l’histoire de l’humanité ». Comme l’annonce le site officiel de la compagnie, « Neuralink développe des interfaces cerveau-machine à très large bande pour connecter les humains et les ordinateurs ». Quels usages ? Ces interfaces ne seront cependant pas disponibles de sitôt, puisque Neuralink cherche encore des ingénieurs et des scientifiques. On attend pourtant d’Elon Musk qu’il propose un nouveau produit. Que nous réserve donc le magnat ? Des implants pour lutter contre les déficiences cognitives ou autres maladies neurologiques […]

Santé

Quand la plongée permet de mieux soigner le cancer

Une équipe de chercheurs américains autour du Dr Dominic D’Agostino, professeur de physiologie et de neurologie à l’Université de Floride Sud (1), a étudié les variations d’oxygène sur des cerveaux de souris. Ces expériences – non dangereuses pour les animaux – ouvrent des perspectives intéressantes pour les maladies neurodégénératives comme Alzheimer, Parkinson. Elles pourraient même avoir une incidence sur le traitement du cancer. La raison est que les chercheurs pensent que ces maladies sont “métaboliques”. Elles viennent d’un dysfonctionnement du corps. Si on répare ce dysfonctionnement on peut espérer obtenir des résultats. La médecine conventionnelle est au point mort avec les thérapies classiques pour soigner le cancer (chimiothérapie, radiothérapie, chirurgie). C’est pourquoi l’approche métabolique pourrait susciter de nombreux espoirs chez les scientifiques et les patients. La médecine métabolique est apparue à la suite des travaux d’Otto Heinrich Warburg. Ce biochimiste et physiologiste a reçu en 1931 le prix Nobel pour ses travaux sur la respiration cellulaire. Des cellules cancéreuses fragiles Otto Heinrich Warburg a été le premier a formulé l’hypothèse selon laquelle, le cancer est […]

Actualité

Peut-on ranimer un cerveau mort ? Ils y croient !

Grâce à un cocktail de cellules souches, la société américaine Bioquark prétend être en mesure de redonner vie au cerveau des personnes en état de mort cérébrale. Coup de bluff ? RÉSURRECTION. Ranimer le cerveau comme on relance le cœur. C’est l’ambition de la société américaine Bioquark, qui développe une technique pour inverser un état de mort cérébrale. Le principe ? Remplacer le massage cardiaque par un cocktail de cellules souches injecté dans la moelle épinière afin de stimuler la régénération et l’activation des neurones. Sauf que contrairement à un arrêt cardio-respiratoire, réversible selon les situations, l’état de mort cérébrale se définit précisément par son irréversibilité. C’est même, selon l’Organisation mondiale de la santé, le critère médico-légal pour déclarer le décès. L’objectif de Bioquark est donc bel et bien de ressusciter les morts… Le P-DG de la société basée à Philadelphie, Ira Pastor, a ainsi annoncé à nos confrères américains de STAT qu’une autorisation d’essai clinique doit leur être accordée dans les prochains mois par un pays d’Amérique latine. Contacté par Sciences et Avenir, Bioquark n’a pas souhaité […]

Santé

AVC et démence : des nouveaux risques attribués aux boissons sucrées

Les sodas classiques et light sont-ils mauvais pour le cerveau ? La question se pose après la publication de deux études menées par une même équipe de chercheurs américains qui mettent en garde contre ces deux types de boissons, et plus généralement contre l’excès de sucre. Qu’elles soient light ou classiques, les effets des boissons sucrées sur l’organisme font souvent l’objet d’études scientifiques pour connaître leur impact sur le long terme. Caries, surpoids, diabète… outre ces risques bien connus, des chercheurs de l’université de Boston évoquent un autre dommage, qui concerne cette fois le cerveau. Leur étude montre en effet que les personnes qui consomment fréquemment des boissons sucrées classiques (boissons gazeuses, sodas et jus de fruits) sont plus susceptibles de présenter une mémoire moins développée, un volume global du cerveau moins important et un hippocampe plus petit, une zone du cerveau importante pour l’apprentissage et la mémoire. Mais il n’est pas conseillé de se “rabattre” sur les sodas light car dans une autre étude, les chercheurs pointent des risques propres. Les adeptes de ces boissons seraient presque trois fois plus susceptibles […]

Société

Facebook veut connecter les cerveaux pour communiquer par la pensée

Le réseau social a annoncé mercredi travailler sur un projet de “capteurs non invasifs” pour permettre la retranscription des pensées en message écrit, sans avoir à parler ou utiliser un clavier. Objectif : 100 mots à la minute. Les moments de vie partagés par les internautes ne suffisent plus à Facebook. Le réseau social veut aussi connaître leurs pensées, sans même avoir besoin de les écrire. “Et si vous pouviez taper directement depuis votre cerveau ? Cela semble impossible, mais c’est plus proche que ce que vous pouvez imaginer”, a assuré Regina Dugan lors de la conférence annuelle F8 de Facebook pour les développeurs, qui se déroulait mardi et mercredi à San José (Californie). Cette ancienne de Google est responsable depuis un an de “Building 8”, le laboratoire de Facebook dédié à la recherche pour créer de nouvelles technologies. Après avoir annoncé mardi son offensive sur la réalité augmentée, Facebook présentait mercredi son projet visant à retranscrire directement des pensées en message écrit, sans avoir à parler ou utiliser un clavier. Objectif visé : pouvoir retranscrire […]

Science

Neuralink : Elon Musk veut maintenant relier cerveau et ordinateurs

Le dirigeant de Tesla et SpaceX a lancé une nouvelle startup californienne, Neuralink, pour tenter de créer un lien direct entre cerveau et ordinateurs et y échanger des informations. Après les véhicules électriques et l’exploration spatiale, c’est la possibilité de relier notre cerveau à un système de communication informatique qui intéresse le milliardaire Elon Musk. Ce dernier a créé un nouvelle startup en Californie, Neuralink, qui se propose d’explorer la possibilité de créer un lien entre cerveau et ordinateur grâce à de petites électrodes implantées dans le cerveau qui pourraient, un jour, servir à transférer des informations et des pensées dans les deux sens. Selon le Wall Street Journal, Elon Musk serait de nouveau directement impliqué dans la nouvelle entreprise pour en suivre les évolutions et orienter les décisions stratégiques. La jeune société n’aurait pour le moment pas de projet encore bien défini mais la nécessité de créer un tel lien entre cerveau et machine est une idée qui lui trotte dans la tête depuis un moment et dont il avait déjà expliqué l’intérêt lors […]

Science

CNRS : des synapses électroniques pour un futur cerveau artificiel

Une équipe du CNRS vient de créer une synapse électronique imitant le fonctionnement de son équivalent biologique et capable d’apprentissage. Vers les premières briques d’un cerveau artificiel ?  Organismes biologiques et ordinateurs fonctionnent selon des processus distincts mais peuvent être rapprochés dans certains cas (et de plus en plus) grâce au biomimétisme, où quand l’électronique imite et reprend les principes de fonctionnement du vivant. En la matière, une équipe de chercheurs du CNRS, associée à Thales et aux Universités de Bordeaux, a mis au point une synapse électronique capable d’apprentissage qui pourrait devenir l’une des briques d’un futur cerveau artificiel répliquant les capacités d’un cerveau du monde vivant. Les synapses permettent les connexions entre neurones et participent de la capacité d’apprentissage des êtres vivants, avec des possibilités de renforcement des liens dans le temps par une stimulation régulière. Et pour créer leur synapse sur une puce électronique, les chercheurs ont fait appel au principe du memristor, dont la résistance faible ou forte en fonction du courant qui le traverse simule le fonctionnement de la synapse […]

Actualité

Noah, un petit garçon né avec 2% de cerveau, sait désormais lire, écrire et compter

À la naissance, son cerveau n’était développé qu’à 2%. Quand Noah Wall est né, les médecins déclarèrent qu’il avait très peu de chances de survivre et que si tel était le cas, il serait très sévèrement handicapé. Né à Combrie, dans le nord de l’Angleterre, avec seulement 2 % de son cerveau, Noah n’avait aucun espoir aux yeux des médecins. In utero, Noah avait développé une forme rare et compliquée de spina bifida. Son crâne était rempli de liquide si bien que son cerveau était réduit à l’état d’une simple couche toute fine tapissant l’intérieur de celui-ci. L’avortement fut conseillé à ses parents Shelly et Rob qui refusèrent à 5 reprises. À la naissance de Noah, on lui ferma une plaie ouverte qu’il avait dans le dos et on lui installa un « shunt », un dispositif visant à drainer le liquide qu’il avait dans le cerveau. Shelly et Rob choisirent un petit cercueil pour Noah, mais dans le même temps ils ne cessèrent jamais de considérer que leur enfant était un immense cadeau de la vie. Ils […]

Actualité

Le ventre, notre deuxième cerveau

Le documentaire “Le ventre, notre deuxieme cerveau” de Cécile Denjean (France 2013, 55 min) diffusé sur Arte, est une passionnante enquête scientifique récompensée le 6 octobre  par le Grand Prix « AST – Ville de Paris » au festival Pariscience 2014. Les scientifiques nous montrent que le cerveau de notre boîte crânienne n’est pas le seul maître à bord. Ils nous expliquent que les 200 millions de neurones de notre ventre et les centaines de milliards de bactéries avec lesquelles nous vivons en symbiose, influencent nos émotions et notre personnalité ! Nous sommes composés de plus de bactéries que de cellules humaines : nous sommes + bactériens qu’humain ! Nous qui pensions que notre composition biologique avec ses millions de cellules humaines représentait notre petite personne ! et bien NON, chaque être humain que nous sommes est à lui seul un écosystème qui héberge plus de bactéries qu’il y a d’étoiles dans notre galaxie. Le nombre total de nos cellules humaines est inférieur au nombre de bactéries qui nous habitent. Ainsi, nous faisons corps avec la […]

Actualité

Des macaques paralysés retrouvent l’usage de la marche avec une neuroprothèse

Une neuroprothèse a permis à des singes de retrouver le contrôle d’un membre paralysé suite à une lésion de la moelle épinière. Des macaques ont retrouvé le contrôle d’un membre inférieur paralysé suite à une lésion de la moelle épinière. Cette avancée a été rendue possible grâce à un système agissant comme un pont sans fil entre le cerveau, lieu de genèse des actions volontaires, et les centres de la marche situés dans la moelle épinière, court-circuitant ainsi la lésion. Dans un communiqué, l’Inserm détaille cette prouesse qui a permis au singe de remarcher dans la revue Nature publiée ce 9 novembre. La dispositif est le suivant : une « neuroprothèse » enregistre l’activité cérébrale liée à l’intention de marche, la décode, et transmet cette information à la moelle épinière sous la lésion. Cette transmission est assurée par des électrodes qui stimulent les réseaux nerveux activant les muscles des jambes pendant la locomotion naturelle. Ainsi, seuls les mouvements souhaités par le singe sont produits. Et l’impossible ce produit enfin. De nombreux challenges restent à relever « C’est […]