Science

Certitudes… Quatre nouveaux éléments ajoutés au tableau périodique

La découverte de quatre éléments par des scientifiques de Russie, des États-Unis et du Japon vient d’être validée par les experts internationaux de l’Union internationale de chimie pure et appliquée. Les éléments 113, 115, 117 et 118 ont formellement été ajoutés au tableau périodique des éléments, complétant ainsi son septième rang. Les manuels de chimie du monde entier vont devoir être mis à jour: quatre nouveaux éléments viennent d’être ajoutés à la table de Mandeleïev, plus communément appelée tableau périodique des éléments. La découverte des éléments 113, 115, 117 et 118 a été validée le 30 décembre par l’Union internationale de chimie pure et appliquée (UICPA), un organisme scientifique mondial basé aux États-Unis qui régit la nomenclature, la terminologie et la mesure de la chimie, indique le journal britannique The Guardian. Ces éléments sont les premiers à être ajoutés au tableau depuis 2011, quand avaient été reconnus les éléments 114 et 116. Découverts par des scientifiques au Japon, en Russie et aux Etats-Unis, ils viennent finalement compléter le septième rang du tableau. Eléments 113, 115, 117 […]

Actualité

BRÉSIL. Le virus Zika ravage le cerveau des nouveau-nés

Transmis par le moustique tigre, le virus Zika provoque des malformations du crâne chez les nouveau-nés. Une épidémie frappe actuellement le Brésil. Le Brésil est en état d’alerte : le virus Zika, moins connu que ses cousins le chikungunya et la dengue – transmis eux aussi par le moustique tigre – fait des ravages chez les nouveau-nés depuis plusieurs mois : il provoque une maladie congénitale très inquiétante, la microcéphalie, qui voit les bébés naître avec une boîte crânienne dont le diamètre est inférieur à la normale (habituellement supérieure à 33 centimètres), portant préjudice à son développement intellectuel. En novembre 2015, 739 cas suspects avaient été identifiés dans le pays et aucun décès n’avait été déploré. Le bilan s’est fortement alourdi depuis (NDLR, en 1 mois…!) : le ministère brésilien de la santé rapporte désormais… 3.174 cas et 38 décès suspects, selon le bulletin paru le mardi 5 janvier 2016. “L’épidémie se propage et touche maintenant 684 villes de 21 États”, est-il indiqué. L’État de Pernambouc compte le plus grand nombre de cas suspects (1.185), soit […]

Science

“Il se passe quelque chose d’important au centre de la Galaxie”

Le trou noir géant situé au cœur de notre galaxie semble soudain s’être réveillé et dévore toute la matière qui passe à proximité. Un tel regain d’activité laisse les astrophysiciens perplexes. Un monstre que l’on croyait dormant et presque anorexique semble se réveiller. Depuis quelques mois, les astronomes ébahis qui l’observent via les satellites assistent à une brusque accélération d’émission de flashs de rayons X. Ce monstre, c’est Sgr A (Sagittarius A*), le trou noir géant qui se trouve au centre de notre galaxie, à 27.000 années lumière, et dont la masse équivaut à 4,3 millions de fois celle du Soleil. Et cette succession de flashs prouve qu’il est en plein festin, dévorant de la matière. En effet, au voisinage d’un trou noir, celle-ci s’échauffe, se déforme et finit par être ingurgitée en décrivant une spirale… Mais avant de disparaître à jamais, elle forme un disque qui rayonne autour du trou noir. C’est même ainsi que l’on détecte ces astres qui ne laissent rien échapper, ni matière ni lumière. Si ce festin intrigue tant les astrophysiciens, […]

Science

Des scientifiques accusés d’avoir introduit la bactérie Xylella en Europe

9 chercheurs de l’Institut italien de protection durable des plantes de Bari ont été mis en examen. Les mesures de prophylaxie de la maladie – notamment l’abattage des oliviers – sont suspendues. CHARGES. Lors d’une conférence de presse tenue le 18 décembre dernier, le procureur de Lecce, Cataldo Motta, a confirmé la mise en examen de neuf chercheurs de l’Institut de protection des plantes de Bari ainsi que le responsable des services régionaux du ministère italien de l’Agriculture. Les charges sont lourdes : “Diffusion d’une maladie des végétaux, présentation de fausses informations et faux éléments matériels auprès de personnes publiques, pollution environnementale, destruction de paysages remarquables”. Les chercheurs sont accusés d’être à l’origine de l’arrivée de la bactérie dans les Pouilles officiellement détectée sur des oliviers en octobre 2013. Ravageur de plus de 200 espèces de plantes, dont de nombreuses productions agricoles (dont la vigne, les arbres fruitiers, les caféiers), Xylella est une bactérie originaire des deux Amériques qui n’avait jusqu’à présent jamais été signalée en Europe. Les six souches de Xylella dans le monde. X.pauca est […]

Santé

Ce que mange le père influence la santé de sa descendance

L’alimentation du père influence la santé de sa progéniture. Une étude menée sur la souris* a montré des modifications au niveau de l’ARN du sperme. L’hygiène de vie compte au moment de la conception, mais elle n’est pas la seule à être importante. Les bonnes habitudes du géniteur façonnent aussi la santé du bébé à venir. Deux études, menées sur des souris, livrent des conclusions similaires dans le prestigieux journal Science. La première publication s’est intéressée à l’impact d’un régime riche en graisses sur la qualité du sperme. Pour cela, deux groupes de souris ont été recrutés. L’un a suivi une alimentation normale. L’autre a consommé plus de lipides qu’à l’accoutumée. Comme prévu, les spécimens de ce groupe ont pris du poids, présenté une intolérance au glucose et une résistance à l’insuline. Les chercheurs ont ensuite fertilisé des ovules de souris à partir du sperme des animaux. Moins bonne tolérance du glucose Les souriceaux issus de cette expérience n’ont pas présenté dans différence de poids à 16 semaines. Mais dès 7 semaines, ceux nés de pères […]