Science

Bricolage : Des moustiques mutants pour éradiquer le paludisme

Des chercheurs américains ont rajouté un gène à l’ADN à des insectes porteurs de la maladie. Ils deviennent alors résistats au paludisme. Et si la solution contre le paludisme venait des moustiques eux mêmes ? Des chercheurs américains, de l’université de Californie, sont parvenus à créer des espèces génétiquement modifiées de moustiques Anopheles stephensi présents en Inde. Ceux-ci transmettent en effet le parasite Plasmodium falciparum, à l’origine de la maladie, aux humains. Les travaux, publiés dans la revue PNAS, montrent qu’en rajoutant un gène à l’ADN des insectes, grâce à une méthode de modification du génome connue sous le nom de Crispr, ceux ci deviennent résistants au paludisme. Le gène en question est responsable de la création d’anticorps qui combattent le parasite. Le Plasmodium falciparum ne peut donc plus s’installer dans ces moustiques hôtes, et ces derniers ne transmettent donc plus la maladie aux humains. Les chercheurs ont aussi montré que ce caractère est ensuite transmis à 100 % de leurs descendants. Prochaine étape : tenter la modification génétique chez d’autres espèces d’anopheles. Continuer les “progrès“ A […]