Société

Ray Kurzweil, le salarié de Google qui veut terrasser la mort…

L’inventeur Ray Kurzweil estime que l’innovation technologique exponentielle permettra de vaincre la mort et donnera naissance à terme à des machines plus intelligentes que les humains. Une vision loin de faire l’unanimité dans les rangs des scientifiques. Ray Kurzweil est un fervent croyant en la singularité, qui veut que le progrès technique – exponentiel – donne naissance à des machines plus intelligentes que les humains. Ray Kurzweil pense ne pas avoir besoin d’épitaphe. Cet inventeur, auteur, et « futuriste » est convaincu que l’homme, grâce aux progrès exponentiels de la technologie, va devenir immortel dans une poignée de décennies. Il se bat donc contre la « rationalisation millénaire de la mort vécue comme quelque chose de positif » et, parce qu’il est âgé de 68 ans et aimerait tenir jusqu’au moment où la mort sera vaincue, agrémente ses repas de compléments alimentaires à raison d’une centaine de pilules par jour. Et si on lui diagnostique une maladie incurable, explique-t-il au Wall Street Journal, il prévoit déjà de tout laisser tomber et de se consacrer à la recherche d’un remède […]

Actualité

La pollution à l’ozone éteint le parfum des fleurs

Même si nous apprécions le doux parfum de certaines plantes à fleurs, nous n’en sommes les « cibles » que par accident. Ces arômes, résultant d’un cocktail de ce que les scientifiques appellent des « composés organiques volatils » (ou COV en abrégé), servent en général d’outils de communication pour ces végétaux et notamment pour se signaler auprès des insectes susceptibles de les polliniser. Abeilles, bourdons et compagnie utilisent en effet ces molécules pour détecter les fleurs à courte ou longue distance et recueillir un certain nombre d’informations sur les plantes qui les ont émises comme par exemple leur espèce ou la « récompense » à laquelle les insectes peuvent s’attendre s’ils s’en vont les butiner. En remontant la piste odorante dans la direction où les COV sont de plus en plus concentrés, ils parviennent à la source. Encore faut-il que la piste soit assez claire et que les indices parfumés envoyés par la plante ne soient pas effacés, à l’instar des morceaux de pain que le Petit Poucet abandonne derrière lui et que mangent les oiseaux… C’est ce problème de […]

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USA : il augmente le prix d’un médicament de 5500 % pour “faire de bons bénéfices”

Un traitement présent dans la liste des médicaments essentiels de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a vu son prix brutalement passer de 13,5 dollars à 750 dollars. Le nouveau titulaire des droits d’exploitation a justifié cette hausse par son désir de réaliser “de bons bénéfices”. Les experts du Guinness Book sont probablement déjà en route pour homologuer un double record : celui de la cupidité et du cynisme, battu haut la main ce week-end par Martin Shkreli, PDG de la société Turing Pharmaceuticals. A peine acquis les droits sur la molécule pyriméthamine (antipaludéen et, surtout, anti-toxoplasmose[1], voir encadré), Shrekli a pris la décision d’augmenter le prix du traitement de 5500%. Le comprimé de pyriméthamine (Daraprim®) est ainsi passé du jour au lendemain de 13,5 dollars à 750 dollars… pour un coût de production de 1 dollar. Cette hausse a tout d’abord attiré l’attention d’associations de patients, avant de faire l’objet ce 21 septembre d’un article – très remarqué – dans le New York Times. Sur la chaine CNBC, le jeune homme d’affaire a déclaré qu’il se devait de faire du […]