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Thérapie génique : Une vision obsolète et simpliste du vivant

Comme tous les ans, à quelques semaines du Téléthon, on a eu le droit à l’annonce d’une « grande découverte » qui n’a pour but, à la veille de la grand-messe annuelle de « télécharité », que d’inciter les heureux donateurs à mettre la main au portefeuille. Cette fois-ci, je suis tombé sur un article intitulé « UniQure commercialisera la première thérapie génique en Europe ». Comme toujours, l’avancée se révèle être du pipeau. Regardons un peu : on nous dit d’abord pompeusement que « l’Europe vient de donner son feu vert au premier médicament de thérapie génique », puis que « l’Europe a exigé de nouvelles études durant trois ans avant d’accepter “dans des circonstances exceptionnelles” ce produit, qui pourrait coûter 1,2 million d’euros par patient… » Le traitement en question est donc loin d’être une réalité tant sur le plan technique (impossible à réaliser à une grande échelle : la maladie visée par le traitement en question ne concerne qu’une à deux personnes sur un million), que sur le plan financier. Qui pourra se le payer ? Donnez, donnez au Télethon, vous le paierez au centuple ! Le […]

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Des vignes malades d’un pesticide ? Si tout va bien, vous n’en saurez rien…

Des grains de raisin qui poussent dans d’autres grains, des feuilles déformées, des bouts de grappes qui ne fleurissent pas et ne donnent pas de fruits… En France, en Suisse, en Italie et en Autriche, des dizaines de viticulteurs ayant utilisé pendant l’été 2014 un produit fongicide commercialisé par la Bayer CropScience – la branche agricole de la multinationale allemande Bayer – ont constaté depuis le printemps 2015 des anomalies dans leurs vignes. Les vendanges en cours s’annoncent mauvaises pour les utilisateurs de ce pesticide appelé « Luna Privilège » en France ou « Moon Privilege » : ils risquent entre 10% et 90% de chute de production. En Suisse, 900 réclamations ont été recensées et 2 000 hectares de vignes sont frappés, selon le magazine suisse L’Illustré qui a publié le 2 septembre une longue enquête sur ce qui devait être « la nouvelle pépite » de Bayer. Et en France ? Contacté par Rue89, Bayer CropScience nous a répondu par mail : « Sur les 14 000 hectares du vignoble français protégés avec la solution anti-botrytis Moon Privilege en 2014, près de 2% de ces surfaces concernant des applications postérieures à […]

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Une transplantation de tête humaine pour 2017

Pour la première fois de l’histoire de l’humanité, deux chirurgiens réaliseront une transplantation de tête humaine. Leur patient sera un Russe atteint d’une grave maladie génétique. Les greffes de reins, de cœurs ou de foies sont des opérations difficiles mais les médecins les performrnt sans aucune difficulté. La transplantation de tête qui appartenait encore il y a quelque temps au domaine de la science-fiction pourrait devenir une réalité.Le neurochirurgien italien Sergio Canavero et son collègue chinois Ren Xiaoping préparent une opération de transplantation de tête en dépit des critiques de la communauté des chercheurs et des médecins. Pour le moment, la transplantation de tête n’a été testée que sur des animaux. Une transplantation de tête sur le corps d’un autre singe a été réalisée dans les années 1970: le singe a vécu avec sa nouvelle tête pendant neuf jours, cependant son système immunitaire a rejeté la greffe, ce qui a causé la mort de l’animal. Depuis 2013, l’équipe de M. Xiaoping réalise des transplantations de tête chez des souris. Malheureusement, les résultats ne prêtent pas […]